web analytics

Voskopoja

Voskopja ligt in het zuidoosten van Albanië op 20 kilometer van Korça. Het ligt in een prachtig groen landschap. In de 17e eeuw was het echter een van de grootste steden van de Balkan. Enkel Istanbul was groter. Het was het commerciële en culturele centrum van Albanië met meer dan 60 000 inwoners. Hier stond de eerste drukpers in de Balkan.

De plaats lag op een belangrijke handelsroute van het westen van Europa naar Turkije. In 1788 maakte de Albanese gouverneur Ali Pasja Voskopoja met de grond gelijk. Nadien bleef Voskopoja een klein dorp met iets meer dan 1.000 inwoners.

Het dorp ligt in een bergachtige omgeving. Verschillende interessante kerken en ruïnes getuigen van de glorie tijd van Voskopoja. Er bleven vijf Byzantijnse kerken en een klooster over van de 22 die er oorspronkelijk gebouwd werden.

De Sint Nikolaas Kerk is de mooiste en best bewaarde kerk. Ze werd in 1726 gebouwd en bevat prachtige fresco’s. De originele iconen die in die tijd aan de muren hingen, zijn nu te zien in het Museum voor Middeleeuwse kunst in Korça. Een paar kilometer verderop ligt diep in een bos het klooster van Johannes de Doper.

Het lijkt wel of de tijd In Voskopoja bleef stilstaan. Veel landbouw wordt nog met de hand bedreven. Ezels, paard en kar zijn nog steeds het meest gebruikte landbouw vervoer. Voskopoja heeft iets mysterieus en tegelijkertijd ook iets gezelligs. Bij je bezoek aan Voskopoja moet je zeker de gerechten uit de traditionele keuken proberen.